Les parents influencent le sommeil de leur enfant


Le comportement des parents peut contribuer aux troubles du sommeil de leur enfant. C’est le résultat d’une étude québécoise publiée dans les Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

Les chercheurs de l’Université de Montréal ont étudié la façon dont les parents mettent leur bébé au lit. Ils ont suivi 987 parents d’enfants âgés de 5 mois.

Les parents devaient prendre note des habitudes de leurs enfants jusqu’à ce qu’ils atteignent 6 ans. Ils devaient écrire leur comportement lorsqu’ils mettent leur enfant au lit, s’ils les berçaient pour les endormir, s’ils les couchaient alors qu’ils étaient encore éveillés, s’ils restaient avec eux jusqu’à ce qu’ils s’endorment... Ils devaient aussi indiquer leur réaction lorsque l’enfant se réveillait pendant la nuit.

Une influence sur le sommeil

Selon les chercheurs, la façon dont les enfants âgés de 29 à 41 mois sont mis au lit peut avoir des conséquences directes sur leurs habitudes de sommeil de 4 à 6 ans.

Donner à boire ou à manger aux enfants lorsqu’ils s’éveillent peut entraîner des cauchemars, diminuer la durée du sommeil à moins de 10 heures, ou retarder le nouvel endormissement. "Le fait de donner à boire ou à manger aux enfants, méthode efficace pour les troubles du sommeil chez le nourrisson, peut par la suite s’avérer inadéquat", explique la chercheuse principale Valérie Simard.

Un autre comportement néfaste est de partager le lit avec les parents lorsque l’enfant se réveille pendant la nuit. Selon la chercheuse, ce n’est pas la bonne solution pour prévenir des problèmes de sommeil à long terme.

Par contre, les parents qui restent dans la chambre des parents jusqu’à ce que l’enfant s’endorme les aide à s’assoupir rapidement. Sortir brièvement l’enfant de son lit pour le réconforter physiquement et verbalement semble aussi réduire les troubles du sommeil.


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